PERMACULTURA

AGRICULTURA REGENERATIVA
La permacultura para profesionales

Fecha de publicación: 1-04-2017

Revista: The Ecologist para España y Latinoamérica

Permacultura para profesionales. De esta forma define a la agricultura regenerativa Ana Digón (drch.), presidenta de la Asociación de Agricultura Regenerativa. La permacultura ha sido vista como un sistema destinado al autoconsumo. Pocos ejemplos tenemos de fincas diseñadas bajo los principios de la permacultura que vivan de la venta de los productos que de ella se obtienen.

La agricultura regenerativa es un movimiento que surge de la permacultura con el objetivo de diseñar sistemas de producción agro-silvo-ganaderos. En esta propuesta la producción agraria, ganadera y el aprovechamiento de los recursos forestales van de la mano para obtener el máximo de producción con el menor impacto. El objetivo es regenerar, restaurar, rehabilitar, reavivar y reiniciar fincas productivas. Según Digón, “la agricultura regenerativa pretende aportar visión y metodologías a los productores que están alimentando al mundo, que son los que se dedican a ello para la venta, manejan extensiones, ganado, naves, producen en toneladas o miles de toneladas... No pretendemos sentar cátedra ni dar soluciones como recetas a la gente, pero sí hacer ver que producir sano y asequible para alimentar A TODO EL MUNDO y a la vez regenerar los suelos… es posible. No será fácil, pero es posible”.
Darren J. Doherty, uno de los padres de este modelo, es un paisajista australiano que durante muchos años ha viajado por el mundo promocionando el diseño de sistemas agro-silvo-ganaderos sostenibles. Él fue quien en 2013 acuñó el término “regrarian”, contracción en inglés de “Regenerative Agrarian”, para designar a todas aquellas personas que pretenden recuperar y regenerar los sistemas productivos ya sea en medio rural o urbano.

¿QUÉ ES LA AGRICULTURA REGENERATIVA?
Desde el punto de vista de la agricultura regenerativa, la agro-silvo-ganadería era y debe volver a ser considerada como eje clave de todo sistema alimentario, social, cultural, económico, laboral, político y medioambiental.
Para ello retoma los conocimientos y técnicas que ancestralmente se habían aplicado en la obtención de alimentos y aplica los descubrimientos más punteros a nivel técnico y científico. Bebe de muchas fuentes y utiliza técnicas que se han puesto en práctica en diferentes lugares del mundo y que han sido difundidos por especialistas que hoy en día son un referente a nivel mundial. Según la agricultura regenerativa un sistema ecológico completo y sano incluye todos los reinos de seres vivos. Cuando se separan sus elementos (por ejemplo, eliminando los animales herbívoros del sistema o convirtiendo el suelo en una materia casi inerte), se dan desequilibrios que desembocan en patologías. La agricultura regenerativa ofrece visión, claves y procesos para volver a incorporar todos los elementos en el sistema de forma simbiótica, productiva, rentable y saludable.

LOS FUNDAMENTOS
Sus fundamentos esenciales se basan en los siguientes principios o claves:
-La base de todo sistema saludable y rentable es un suelo vivo y fértil. Para ello debemos cuidar que haya un buen equilibrio de las 3 Ms: Minerales (los componentes de la tabla periódica en toda su variabilidad, no solo N, P y K y unos pocos más); Microbiología (la vida que procesa los minerales y los hace disponibles para las plantas y otros seres) y Materia Orgánica (el hogar y el combustible de la microbiología).
-Microbiología de suelos: los microorganismos del suelo son claves para la alimentación de las plantas. La fertilización se entiende como nutrición que debe ir dirigida a los micro y macroorganismos, a la vida del suelo. Para ello se propone o bien reincorporar los animales, bien gestionados, para regenerar la fertilidad del suelo a través de su estercolado, orín, pisoteo y pastado (sobre todo los herbívoros y particularmente el ganado vacuno) o bien, en ausencia de animales, se desarrollan diferentes métodos de obtener preparados orgánicos y minerales como biofertilizantes, abonos orgánicos fermentados, caldos minerales o extracto mineral de agua de mar, primando el uso de subproductos de la finca o de la zona, así cerrando ciclos.
-El no laboreo del suelo: Cualquier perturbación del suelo va en contra de su buen funcionamiento y por ello el cultivo ha de ser sin laboreo. Además el suelo ha de permanecer siempre cubierto para evitar la erosión y proteger a las poblaciones de microorganismos. Se fomenta el uso de cultivos perennes como pastos y frutales.
-El agua como fuente de vida y factor vital limitante para la agricultura. El diseño hidrológico de la finca es clave para permitir el uso sostenible y regenerativo de este recurso, utilizando por ejemplo el diseño en Línea Clave y el lagunaje.
-Teoría de la trofobiosis. Esta teoría fue propuesta por el agrónomo francés Francis Chaboussou y según ella la resistencia de las plantas a las plagas y enfermedades está íntimamente relacionada con la composición de sus jugos, y por tanto con su nutrición. Es decir, que toda patología es síntoma de un desequilibrio nutricional (en todos los seres, no solo en las plantas). Los abonos químicos y los agrotóxicos predisponen a las plantas a ser más apetecibles para los parásitos.
-Manejo inteligente holístico del ganado. La diferencia entre sobrepastar y degradar los pastos, o bien cuidarlos y regenerarlos, está en cómo se gestiona el ganado. De hecho, el ganado bien gestionado, alimentado a pasto y no con grano, podría ser la solución al cambio climático y a un sinfín de problemas más: desde la desertificación, a la tala de bosques para cultivar grano, al uso de transgénicos, al abuso de antibióticos y agrotóxicos, a la escasez de agua, a los problemas de salud de muchas personas. Para evitar la degradación de los pastos, se aplica la gestión regenerativa del ganado que aborde todos esos retos y además sea rentable para el productor y asequible para el consumidor; esto implica sistemas de manejo del ganado basados en el comportamiento de las manadas de herbívoros en libertad, como el Manejo Holístico o el Pastoreo Racional Voisin.

LAS TÉCNICAS DE REFERENCIA
La agricultura regenerativa utiliza diversas técnicas desarrolladas y experimentadas en diversos lugares del mundo. Muchas de ellas en grandes fincas de Australia, Estados Unidos y América Latina. Vamos a repasar las principales:
La agricultura orgánica. Bebe principalmente de la experiencia de algunos maestros latinoamericanos como Jairo Restrepo. Siguen el principio de las 3M para la regeneración de los suelos: materia orgánica, minerales y microbiología. Para recuperar la fertilidad del suelo proponen diferentes formas de preparar biofertilizantes, abonos fermentados y caldos minerales. Entre ellos el bocashi, el té de compost, el lombricompost, las semillas de microorganismos nativos y el extracto de agua de mar conocido como ormus.
Granjas polifacéticas (Polyface). Como su propio nombre indica se trata de fincas o granjas con muchas caras. Es un modelo desarrollado en EE UU por el agricultor Joel Salatin y su familia. En ella se desarrollan y experimentan diferentes prácticas innovadoras que han hecho de esta granja un sistema ecológico. Al ganado herbívoro se le pueden sumar las aves y los conejos, todos ellos también pastoreados sobre la pradera, en lo que él llama “la coreografía de la granja”, para lograr incrementar la fertilidad y diversidad de la pradera, produciendo diversos tipos de carne y otros productos sobre el mismo espacio.
Diseño en líneas clave (Keyline). Es un sistema de diseño desarrollado en Australia por P.A. Yeomans en los años 50 que permite el aprovechamiento del agua y la regeneración de praderas. Esta técnica ha sido recuperada y difundida por Darren Doherty. Yeomans era un agricultor e ingeniero australiano que desarrolló su trabajo en zonas muy áridas. Se trata de diseñar el paisaje de manera que se reduce la velocidad del agua y se permite su infiltración rápida sin necesidad de hacer terrazas. Pare ello se trazan una serie de líneas o keylines uniendo puntos situados en la misma cota.
Para cultivar se trabaja el suelo paralelamente a les keyline. Yeomans desarrolló un arado especial para hacerlo. El arado Yeomans distribuye el agua por todo el terreno enviándolo incluso a puntos que por la pendiente difícilmente recibirían agua. Además rompe la compactación del subsuelo sin voltear la superficie, a la vez que sirve para incorporar compost, biofertilizantes y semillas, todo en una sola pasada del tractor.
Pastoreo Racional Voison (PRV). Recupera la técnica de pastoreo racional propuesta por el francés André Voisin en la primera mitad del siglo XX y recuperada y actualizada por el agrónomo brasileño Luiz Carlos Pinheiro Machado.
Este sistema pretende maximizar la productividad de los prados y mejorar la fertilidad natural del suelo a partir de optimizar los procesos biológicos y las relaciones existentes entre suelo, planta y animales. Es un sistema intensivo de producción pero sin degradar los suelos. Propone utilizar sólo pastos en su Punto Óptimo de Reposo (OPR) que se produce cuando las plantas han acumulado ya las reservas necesarias en sus raíces y ofrecen la proporción de nutrientes más equilibrada para el ganado. Para conseguir que el ganado siempre esté consumiendo pasto en este punto la finca ha de diseñarse de manera especial con una serie de parcelas no muy grandes y caminos que conducen de una a otra ya que no siempre se encuentran en este punto parcelas contiguas.
Manejo holístico. Promovido por Allan Savory para la gestión de praderas destinada a la alimentación de animales herbívoros como sistema para combatir problemas como la pérdida de fertilidad de los suelos o el cambio climático. Savory propone un manejo integrado de las fincas planificando cada uno de los factores que puedan incidir en ellas para conseguir restaurar zonas desérticas y convertirlas en praderas productivas para producir carne de calidad. Para ello propone estudiar el comportamiento de las manadas de herbívoros en estado natural. Imitando sus movimientos y su sistema de pastoreo se evita sobreexplotar el suelo y degradar los pastos.

Montse Escutia, Secretaria de la Asociación Vida Sana

 

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EN ESPAÑA. UN MOVIMIENTO QUE CRECE CON FUERZA
Somos un país con muchas hectáreas de suelos degradados que habían sido trabajados de forma sostenible durante siglos a pesar de la baja pluviometría y de su baja fertilidad. Por ello nuestro país tiene unas características muy adecuadas para el desarrollo de este sistema de agricultura.
La agricultura regenerativa es un movimiento que crece con fuerza impulsado por la Asociación de Agricultura Regenerativa, creada en 2012 y presidida por Ana Digón. La entidad se formó a partir de la Red Ibérica de Agricultura Regenerativa (ARI) que se organiza en la Península a través de nodos regionales y locales, puntos de encuentro y de intercambio de información. La asociación sirve de apoyo manteniendo una página web (agriculturaregenerativa.es), organizando formación y visitas de maestros internacionales.
Destaca su red de formadores nacionales, todos ellos personas con experiencia en su campo de especialización, como Francisco Pérez Saenz, especializado en horticultura, manejo de un suelo vivo y microbiología de suelos; Javier García, ingeniero agrónomo especializado en Pastoreo Racional Voisin y Manejo Holístico, José Luis García de Castro, veterinario y productor de pollos sobre pradera y ternera a pasto, siguiendo los métodos Polyface y Manejo Holístico y Miguel Llorente, propietario de la finca extremeña Vivencia Dehesa, rehabilitada siguiendo el sistema de lagunaje y línea clave y declarada este pasado año “Area Privada de Interés Ecológico” (la primera de Extremadura) ha sido finalista del premio "European Business Awards for the Environment".
De momento se han creado nodos regionales con diferentes niveles de actividad y auto-organización en Euskadi, Catalunya, Centro, Sureste, Levante, Galicia, Asturias, Burgos, Aragón, Madrid y Baleares, mientras que en otras regiones, como Andalucía o Cantabria, están en proceso. Además se están desarrollando nodos temáticos en torno a temas como Comunicación, Audiovisual, Dinamización, Formación, Materiales, Investigación y Desarrollo, Fincas y Experiencias.